村田收购Peregrine半导体之后为啥雪藏了一个好技术?

作者:电子创新网 张国斌

2年前的2014年8月22日,全球最大陶瓷电容器制造商之一日本村田制作所宣布以4.65亿美元收购美国射频芯片制造商Peregrine半导体,以加强其射频芯片业务。 Peregrine半导体在射频开关方面拥有优势技术,同时在CMOS PA领域也有绝活,据说当时Peregrine半导体已经开发了一种新型的CMOS PA可以实现50%的效率,性能不输砷化镓PA,传闻联发科已经测试了这款PA并认可其性能,但自从被村田收购后,这项好技术却被雪藏了, 难道村田收购Peregrine半导体就是为了一个射频开关?

在24日召开的深圳国际电子展上,村田展示了一个新产品---数字步进可调电容,这是个什么东东?从介绍看这是一个基于UltraCMOS工艺的步进可调电容,工作频率100M到3G,可调范围是0.6pF到14pF,主要应用是可调滤波器、天线调谐和匹配调谐等等。

提到可变电容,很多人都想到了这些东东,尤其下面这个,我们最早的收音机就是用这个东东调台的


后来虽然发展到小型化但是它们都是模拟工艺实现的,可调电容的电容量只在某一小范围内调整,而且调节多了精度下降,温漂严重。

据村田工程师介绍,Peregrine半导体收购后推出的这个产品把村田和Peregrine半导体的特长都融合起来,它们一个擅长射频开关,一个擅长电容制造,两者结合,这个步进可调电容器就是实际就是一个几个开关+电容阵列,它是数字工艺实现,有出色的温漂特性,如下图所示。高低温下容值变化小于2%,最关键的是实现了精准的容值变化。

“把开关和电容集成是有门槛的,这个产品原理简单实现起来难度很大,只有我们可以做出这样的产品。”他强调。

这个产品有望用在可调滤波器上,不知道大家注意到一个现象没有,4G的手机越卖越贵了,入门级可能都到上千元了,这其中的一个原因就是射频器件占据了很大成本,因为要实现多载波就要需要更多的滤波器,每个滤波器都有成本,所以生产滤波器的厂商赚的盆满钵满,如果采用了这样的可调电容用于可调滤波器,则滤波器的成本有望降低了。

目前,村田是全球射频PA供应商之一,未来这部分还是有望在CMOS工艺上实现更多集成的。如果这个可变电容器和CMOS PA集成会有什么创新?也许被村田雪藏的Peregrine半导体PA技术已经在做集成了?

这样的可变电容器还可以用在智能家居设备上做天线调谐实现家中不同射频设备信号的接收。

它还可以应用在更多领域,我们唯一或缺的可能就是想象力。

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